Un coureur tout au long de sa vie

Quand il perdit la vue vers vingt-cinq ans, Tom Panek avait peur de courir seul. Courir avec un chien-guide était considéré comme dangereux, alors Tom a couru avec des guides humains, mais il a ressenti une perte d'indépendance.
Richard Hunter a commencé à perdre la vue à l'âge de 22 ans. Richard a participé au marathon de Boston et à des Iron Man avec l'aide de guides humains. Il n'a jamais envisagé d'utiliser un chien-guide car il était interdit de courir avec des chiens-guides.
Pam McGonigle a remporté sa première course à pied en 6e et est devenue accro. Née avec une déficience visuelle, elle a remporté la médaille d’or au 3 000 mètres des Jeux Paralympiques de Barcelone en 1992. Cependant, Pam a eu du mal à trouver des guides humains avec lesquels s'entraîner et en 2005, elle a voulu s'arrêter.

CONNEXIONS FAITES

et possibilités explorées.
Au Marathon de Boston en 2014, Tom, le nouveau PDG de Guiding Eyes for the Blind et Richard ont discuté de la possibilité d’un programme de course à pied pour chiens-guides. C'était quelque chose qui n'avait jamais été fait auparavant.

UN RUISSELLEMENT D’IDÉES

Pendant ce temps, à Bend, en Oregon, l'équipe de conception de produits de Ruffwear avait depuis des années créé des équipements pour les chiens de travail. L’équipe s’était entretenue avec des écoles de chiens-guides de la mise au point d’un harnais pour chiens-guides, mais les idées n’avaient pas encore été concrétisées.

DE RETOUR À NEW YORK

Guiding Eyes for the Blind a commencé à lancer son programme de course à pied pour guides. L'équipe entraînait un berger allemand nommé Klinger avec le harnais Front Range® de Ruffwear, qu'ils avaient modifié en ajoutant une poignée.
En 2015, Guiding Eyes a demandé à Ruffwear de développer un harnais pour son programme Running Guides. L’équipe de designers de Ruffwear a déclaré: «Si nous voulons créer un harnais pour chien-guide, développons-en un qui conviendra à tous les utilisateurs de chien-guide dans toutes les activités."
L'équipe s'est mise à développer un harnais avec poignée qui répondraient aux besoins quotidiens des chiens-guides et des utilisateurs de chiens-guides. Le harnais UniFly™ est léger, respirant et, comme tous les équipements Ruffwear, conçu en pensant au confort du chien.

LE PREMIER DIPLÔMÉ

En 2015, Klinger a été le premier chien à sortir du Programme pour chien Guiding Eyes for the Blind - et il a joint Richard. Depuis, plus d'une dizaine de chiens ont obtenu leur diplôme, et il y a même une liste d'attente.

REUNI AVEC LA COURSE

12 ans après avoir cessé de courir, Pam a rejoint le programme Running Guides. La première fois qu'elle et sa chienne-guide Maida ont couru ensemble, elle savait qu'elle avait rencontré quelqu'un qui aimait courir autant qu'elle.
Le chien guide de Tom, Gus, lui a donné l'indépendance qu'il avait perdue 25 ans plus tôt. En 2017, ils ont couru ensemble une course de 5 miles - quelque chose qui n’avait pas été fait auparavant. Tom prévoit de courir un marathon avec un relais de chiens, en continuant à réinventer ce qui est possible.